Cameroun: des élections législatives tendues

Les élections législatives camerounaises se sont déroulées dimanche sans suspense. Dans un contexte tendu, le taux de participation sera scruté, tout comme le nouveau visage de l’opposition dans la future chambre basse du Parlement.

Elections législatives: un taux faible de votants

Les Camerounais ont élu, dimanche 9 février, leurs députés et conseillers municipaux. Des scrutins que devrait emporter confortablement le parti de l’inamovible président Paul Biya dans un pays en proie à de violents conflits, séparatiste dans l’ouest anglophone et contre les jihadistes dans l’Extrême-Nord.

L’enjeu des résultats résidera donc essentiellement dans le niveau de participation, une partie de l’opposition ayant appelé au boycott et les violences risquant de dissuader les électeurs d’aller aux urnes dans l’ouest et le nord.

À Buéa, le chef-lieu du Sud-Ouest, une partie anglophone, les bureaux de vote étaient quasiment déserts. Policiers et soldats, déployés en nombre, sont en revanche partout dans la ville. Dans le bureau de l’école publique francophone du quartier de la garnison militaire, une quarantaine de policiers assurent ainsi la sécurité.

Les régions du Nord-Ouest et du Sud-Ouest, où militaires et groupes armés indépendantistes s’affrontent depuis trois ans, connaissent une « hausse des homicides (…) à l’approche des élections », mettait en garde vendredi Amnesty International. Ces combats, mais aussi les exactions et crimes commis par les deux camps, selon les ONG, ont fait plus de 3 000 morts depuis 2017 et forcé plus de 700 000 personnes à fuir leur domicile.

Des élections législatives qui semblent ne pas concerner le peuple

Dans ces deux régions, des groupes armés ont appelé les populations à ne pas voter et font tout pour les en dissuader. Yaoundé a récemment dépêché des centaines de soldats en renfort.

« L’armée camerounaise s’est livrée à un regain de violence ces dernières semaines. Elle a conduit à des dizaines d’homicides et contraint des milliers de personnes à quitter plusieurs zones des régions anglophones », assure Amnesty International, accusant aussi les séparatistes armés de « continuer à perpétrer des crimes graves ».

Des inquiétudes planent également sur la sécurité des bureaux dans la région de l’Extrême-Nord. Les attaques du groupe jihadiste Boko Haram s’y sont intensifiées ces trois derniers mois.

Ailleurs dans le pays, le double scrutin ne déchaîne pas les foules.

A Yaoundé, où le président Biya est venu voter, les électeurs arrivaient toujours au compte-goutte à la mi-journée. 

Quel visage pour l’opposition ?

L’un des deux principaux partis d’opposition, le (MRC) de Maurice Kamto, boycotte le scrutin. Le (RDPC) du chef de l’État est quasiment assuré de rafler la mise une nouvelle fois. Il jouit déjà d’une majorité écrasante à l’Assemblée nationale, avec 148 sièges sur 180.

Outre la faible participation, c’est le visage de l’opposition très divisée qui intéressera les Camerounais.

Les candidats de partis d’opposition avaient enchaîné les débats sur les chaînes de télévision durant la campagne. Les regards se tournent désormais vers le Social Democratic Front (SDF), qui compte actuellement 18 députés.

Mais le SDF, plutôt implanté dans les zones anglophones, est sous la pression des mouvements indépendantistes. Ils lui reprochent de préférer une solution fédéraliste, que rejette Paul Biya, et de participer au scrutin.

Le SDF doit également faire face à la concurrence du Parti camerounais pour la réconciliation nationale (PCRN) du jeune opposant Cabral Libii, arrivé troisième à la présidentielle de 2018 et candidat aux législatives dans le centre du pays, dans une région dont il est originaire et où il part favori.

En l’absence de risque pour la majorité au Parlement, la presse se focalise sur les mairies. Certaines grandes villes, dont Douala, la capitale économique, pourraient ainsi passer à l’opposition.

Jason

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